봄의 적설은 지난 40년 동안 크게 감소

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지구상 관측 사상 가장 더운 해가 이어진 직후, 다트머스에서 실시된 새로운 연구로 지구온난화의 영향으로 북반구 전체의 계절적 눈이 지난 40년간 대폭 감소하여 잠재적으로 수백만 사람이 물의 불안정성을 악화시킬 위험에 노출되는 것으로 밝혀졌다.

보고서에 따르면 1981년에서 2020년 사이에 인위적인 기후변화로 인해 수십 개의 하천 유역에서 설수 상당량, 즉 눈에 포함된 물의 양이 크게 감소했습니다. 연구는 수요일에 네이처지에 게재.

가장 급격한 감소(10년당 10percent에서 20% 사이)는 미국 남서부와 북동부, 중앙 유럽과 동유럽이었다.

그 중에는 캘리포니아와 남서부의 중요한 수원인 콜로라도 강 유역도 포함되어 최근 가뭄에서는 위험한 수위까지 감소했다. 이 분지에서는 지난 40년간 기후변화의 영향으로 봄의 적설량이 10년당 약 7% 감소하고 있으며, 즉 약 25percent에서 30% 감소하고 있는 것으로 연구에서 밝혀졌다.

“우리가 주목하고 있는 것은 장기적인 집계 패턴이며, 문제는 캘리포니아와 같은 장소에서 앞으로 눈이 신뢰할 수 있는 물의 공급원이 될 것인가 하는 것입니다. 그리고 대답 는 절대적으로 “아니오”, 그렇지 않습니다”라고 다트머스 대학 지리학 준 교수에서 연구 저자 중 한 명인 저스틴 맨킨은 말했다.

기후: 캘리포니아

기후변화, 환경, 건강, 과학에 대한 적극적이고 영향력 있는 보도.

눈에 의존하는 유역의 대부분은 현재 연구자들이 ‘실설 절벽’이라고 명명한 경계선, 즉 기온의 한계 상승이 향후 점점 대규모 강설량을 시사하는 지점의 절벽에 위치하고 있다 깨달았다. 변곡점은 유역의 겨울 평균 기온이 17도보다 높을 때 발생합니다.

“그 기준을 넘으면 온난화가 진행될 때마다 눈 비율이 늘어나기 시작한다”고 이 연구의 필두 저자로 다트머스 대학의 박사과정 학생인 알렉산더 고트리브 씨는 말한다. 「눈사람식에 손실이 늘어나는 것 같습니다. 적절한 말을 찾을 수 없습니다만.」

연구자들에 따르면 기온의 역치에 도달하거나 역치 바로 반대편에 있는 눈에 의존하는 수문분지에는 총 약 21억명이 살고 있다고 한다.

이 연구 결과는 캘리포니아를 포함한 적설을 수원으로 의존하는 많은 지역에 대해 우려해야 할 영향을 미쳤다. 골든 스테이트는 오랫동안 시에라 네바다 산맥의 봄과 여름 눈 녹는 물에 공급량의 3 분의 1 근처에 의존해 왔습니다.

고트리브 씨에 따르면 새크라멘토 강 유역에서는 지난 40년간 기후변화로 인해 적설의 약 20percent가 감소하고 산호아킨 강 유역에서는 약 14percent가 감소했다고 한다. 그러나 이러한 조사 결과에 대한 통계적 신뢰성은 콜로라도 분지에 비해 약간 낮다고 그는 말했다.

눈 덮인 동 시에라의 전망

이번 달 캘리포니아 주 감독 바로 서쪽 고속도로 168 호선에서 본 눈 덮인 동부 시에라 산맥의 전망.

(라울 로어 / 로스 앤젤레스 타임즈)

실제로 기온과 강수량 패턴의 변동, 특정 해의 엘니뇨와 라니냐의 존재 등 많은 변수가 있기 때문에 기후변화가 적설에 미치는 영향을 판단하는 것은 파악할 수 없는 연구과제 같았습니다. 위성과 원격 센서 등의 측정 방법도 수십 년에 걸쳐 변화하고 개량되어 왔습니다.

연구자들은 일관된 기후변화 신호가 어디에 존재하는지를 결정하기 위해 이종 데이터의 표준화에 노력했다. 합계하면 북반구의 169개의 하천 유역 중 82개의 유역에서 강한 경향이 확인되고 있으며, 그 중 31개의 하천 유역에서는 눈에 발생한 경향이 지구 온난화로 인한 것이라고 “매우 자신감을 있다.”

“우리는 모든 눈이 데이터에 진정으로 명확한 인위적인 신호가 있다는 지금까지 가장 설득력있는 증거를 제공할 수 있었다.”고트리브는 말했다. “기후 시스템에 대한 인간의 개입 없이 이러한 장기적인 경향을 관찰할 가능성은 거의 없다.”

이 분지의 대부분은 기후학적으로 온난한 저위도에 위치하며, 어느 정도의 온난화에서도 소위 절벽 위에 밀려날 수 있습니다. 또한 북쪽에 있는 분지는 1~2도의 온난화를 견딜 수 있을 정도로 추운 경우가 많고, 알래스카, 캐나다, 중앙아시아의 일부 등 강수량의 증가에 의해 실제로 적설이 확대된 분지도 있다고 연구자들은 말했다.

그러나 캘리포니아와 남서부에서는 이 경향이 시간이 지남에 따라 더욱 악화될 것으로 예상되고 있으며, 일부 지역에서는 2100년까지 적설이 60~80% 감소할 것으로 예상된다고 고트리브는 말했다.

“열차는 미국 남서부와 북동부 등 지역을 향해 역을 출발했다”고 그는 말했다. “21세기 말까지 이 지역에서는 3월 말까지 눈이 거의 없을 것으로 예상된다.”

그는 로렌스 버클리 국립연구소의 연구자들이 주도한 2021년의 연구를 언급하고, 캘리포니아에서는 불과 35년 이내에 눈이 적은 겨울, 혹은 전혀 눈이 없는 겨울이 정상화될 가능성이 있다고 을 밝혔다.

본 연구에서는 토양, 식물, 야생동물의 변화, 철포수, 토석류, 산불의 위험 증가 등 물 공급의 상실을 넘어 동주에 잠재적인 ‘연쇄적인 영향’이 발생하는 것으로 밝혀졌다.

로렌스 버클리 연구의 공동 저자인 에리카 시릴라 우드번은 고틀리브와 맨킨의 연구는 “왜 눈이 잃어버린지, 그리고 앞으로 얼마나 눈이 상실될 것으로 예상된다. 의지를 이해하기 위한 중요한 한 걸음이다”라고 말했다.

시릴라 우드번은 그들의 발견이 그녀 자신의 연구와 콜로라도 강 유역에서의 급격한 강설 가능성을 포함한 다른 강설 예측과 일치한다고 말했다.

“이런 예측을 종합하면 물 공급의 대부분을 적설에 의존하고 있는 캘리포니아 등 이미 수자원에 박박하고 있는 지역에 있어서는 나쁜 소식”이라고 그녀는 말했다. “‘눈이 잃어버린 절벽’의 비유로 말하면, 우리는 바로 그 절벽 위에 떠 있는 것입니다.”

다트머스의 연구자들은 겨울 레크리에이션과 스키 관광에 의존하는 지역에 강설이 경제적 영향을 미칠 수 있다고 덧붙였다. 여기에는 버몬트, 뉴욕, 뉴햄프셔, 기타 북동부 주 겨울 레크리에이션 경제를 지원하는 허드슨, 사스케 하나, 델라웨어, 코네티컷, 메리막 유역이 포함됩니다.

“고도와 위도가 낮은 스키 리조트는 이미 해마다 눈 감소에 시달리고 있다”고 맨킨은 말했다. “이것은 단지 가속화되며 비즈니스 모델은 생존할 수 없게 됩니다.”

이것은 캘리포니아 사람들이 실시간으로 관찰하는 추세입니다. 지난 주 수자원성 당국자들은 이번 시즌 첫 눈 조사를 실시했으며, 눈의 수분 함량이 그날 평균의 25percent에 불과했다고 보고했다.

동주는 2040년까지 물 공급량이 10% 감소할 것으로 예상하고 있으며, 수문 예측 개선, 저수지 운용 강화, 우기에 더 많은 물을 잡아 저장하기 위한 새로운 지하수 융양 프로젝트 등 다양한 방법으로 그 부족분을 매립하려고 하고 있다. DWR의 수자원 엔지니어 앤드류 라이징 씨는 이렇게 말한다.

“적설 예측이 감소하고 있기 때문에, DWR은 가능한 한 많은 물을 포착하는 것과 동시에, 물의 보전이 지금 캘리포니아의 생활 양식임을 강조합니다”라고 라이징 씨는 말했다.

하지만 맨킨은 캘리포니아에서 기록적인 눈이 내린 2023년 같은 해가 아직 있을 것이라고 말했다.

그는 “캘리포니아에서 기록적 또는 기록적 적설량을 볼 수 있는 해는 지구 온난화로 인한 전체 이미지와 정확히 일치한다”고 말했다. 변동의 악화에 기여하고 있다고 지적했다.

그러나 장기적인 추세에 여전히 우려가 남아 있습니다. 고트리브 씨는 서부 인프라의 대부분은 겨울에 눈이 내려 쌓여 봄부터 여름에 걸쳐 서서히 녹아가는 개념에 근거해 구축되고 있다고 지적했다.

“급수와 물 관리에 대한 생각을 크게 바꿀 필요가 있을 것”이라고 그는 말한다. “겨울 동안 산속에 물을 축적하는 자연의 저수지가 점점 신뢰할 수 없게 되기 때문에, 그 패러다임은 바뀌어야 할 것이다.”

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