베들레헴은 고스트 타운처럼, 가자 전쟁 중 크리스마스 축하는 중단

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베들레헴, 요르단 강 서해안(AP통신) – 이스라엘 하마스 전쟁 때문에 베들레헴에서의 크리스마스 이브 축하 행사가 중단되었기 때문에 평소에는 활기찬 성경 예수의 탄생지는 일요일에는 고스트 타운과 같이 되어 있다 했다.

평소라면 만화 광장을 장식하는 축제의 일루미네이션이나 크리스마스 트리도 사라지고 있어 매년 이 공휴일을 축하하기 위해 모이는 외국인 관광객의 군중도 사라지고 있었다. 수십 명의 팔레스타인 치안 부대가 아무도 없는 광장을 순회했다.

선물 가게는 크리스마스 이브에는 개점이 늦었지만 비가 멈추면 개점한 가게도 몇 개 있었다. 다만, 방문객은 적었습니다.

“올해는 크리스마스 트리도 조명도 없고, 단지 어둠이 있을 뿐입니다”라고 예루살렘에 6년간 살고 있는 베트남 출신의 프란시스코회 수도사, 존 빈 형제는 말했다.

12월 24일 일요일, 요르단 강 서쪽 해안 도시 베들레헴의 크리스마스 이브에 가자의 희생자를 추도하기 위해 장식된 그리스도 출생의 장면이 전통적으로 예수의 탄생의 땅이라고 믿는 그리스도 강탄 교회 근처의 만화 광장에 전시된다. 2023년. (AP 사진 / 머프 무드 일리안)

언제나 크리스마스를 축하하기 위해 베들레헴을 방문하지만 올해는 특히 엄숙했다고 한다. 길가 광장에서 하얀 천에 싸인 아기 예수 그리스도 출생의 장면을 바라본 그는 크리스마스를 상기시킨다. 수백 명의 아이들 가자에서의 전투로 사망했다. 현장은 철조망으로 둘러싸여 있으며 회색 기와에는 보통 크리스마스 시즌에 광장을 가득 채우는 즐거운 빛과 색채가 전혀 반영되지 않았다.

“(가자의) 돌아가는 집조차 없는 사람도 있는데, 트리를 내고 평소대로 축하하는 것을 정당화할 수 없습니다”라고, 가족 경영의 레스토랑 “아후팀”의 오너의 한명, 아라아 사라메씨는 말했다. 광장 바로 인근에 위치한 소유 팔라펠 레스토랑.

2023년 12월 23일 금요일 요르단 강 서쪽 해안 마을 베들레헴의 출생 교회 앞을 걷는 사람들. 이스라엘 하마스 전쟁을 이유로 전통적인 예수의 탄생지 당국이 축하회의 중지를 결정한 것에 따라 베들레헴은 온화한 크리스마스를 맞이하고 있다.  (AP 사진 / 머프 무드 일리안)
2023년 12월 23일 금요일 요르단 강 서쪽 해안 마을 베들레헴의 출생 교회 앞을 걷는 사람들. 이스라엘 하마스 전쟁을 이유로 전통적인 예수의 탄생지 당국이 축하회의 중지를 결정한 것에 따라 베들레헴은 온화한 크리스마스를 맞이하고 있다. (AP 사진 / 머프 무드 일리안)

사라메 씨는 크리스마스 이브는 보통 일년 중 가장 바쁜 날이라고 말했다. “보통은 앉아 의자가 하나도 발견되지 않습니다. 아침부터 심야까지 만석입니다”라고 사라메 씨는 말한다. 올해는 비 가운데 휴식하던 기자들이 테이블을 점거한 것은 단 1 테이블뿐이었다.

살라메 씨는 그의 식당은 보통 영업의 약 15percent로 영업하고 있으며 영업 비용을 충당할 수 없다고 말했다. 그는 전쟁이 끝나도 베들레헴에 관광객이 평소대로 돌아오려면 1년이 걸릴 것이라고 견적했다.

취소 크리스마스 축제 마을의 경제에 심각한 타격을주고 있습니다. 베들레헴의 수입 추정치의 70percent를 관광업이 차지하고 있으며 크리스마스 시즌에는 거의 모든 것이 차지됩니다.

많은 주요 항공사들이 이스라엘행 항공편을 취소하고 있기 때문에 이스라엘을 방문하는 외국인은 거의 없습니다. 현지 당국자들에 따르면 베들레헴에서는 70채 이상의 호텔이 폐쇄에 몰려들어 수천명이 실업하고 있다고 한다.

가자 지구의 하마스 지배자에 대한 이스라엘의 하늘과 지상 공격으로 팔레스타인 2만명 이상이 사망, 5만명 이상이 부상했다고 가자 지구 보건 당국자들은 발표하고 있으며, 가자 지구 주민 230만 명의 약 85percent가 피난을 겪고 있다. 전쟁이 일어난 것은 하마스에 의한 치명적인 공격 10월 7일 이스라엘 남부에서 과격파가 약 1,200명을 살해했으며, 대부분이 민간인이며 240명 이상의 인질을 취했다.

가자에서의 전투는 요르단 강 서안의 생활에도 영향을 미치고 있다. 10월 7일 이후 이스라엘 점령 지역 내 베들레헴과 다른 팔레스타인 마을에 접근하기가 어려워졌으며, 군대 검문소 통과를 기다리는 차의 긴 줄이 생겼다. 이 제한으로 인해 수만 명의 팔레스타인 사람들이 이스라엘에서 일하기 위해 영토를 나갈 수 없었습니다.

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