베들레헴에서는 팔레스타인인 기독교인들에게 희소식이 거의 없었다.

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그것은 미묘하지 않습니다. 또한 그렇게 하기 위한 의도가 아닙니다.

목가적인 그리스도 탄생 장면 대신 탁아소에는 들쭉날쭉한 돌 덩어리로 둘러싸인 체크 무늬 팔레스타인 스타일의 카피야에 싸인 아기 예수가 그려져 있으며, 가자 지구의 폭격 건물과 그 아래에 묻혀있는 아이들을 방불케합니다.

예수님의 탄생지로 기독교인들에게 숭배받는 요르단 강 서쪽 해안 마을 베들레헴에 있는 랜드마크 루터 교회의 팔레스타인 목사 문터 아이작은 말했다. “그리스도는 점령하에 태어났습니다.”

그는 교구민들과 협력하여 전시 중 그림을 그렸다. 이 그림은 크리스마스 시즌까지 교회에 남아 있습니다. 이 이미지는 불쾌한 것은 아이작도 인정하고 있지만, 불과 45마일 밖에 떨어져 있지 않은 가자에서 매일 일어나고 있는 공포를 요약할 수 없다.

요르단 강 서쪽 해안 베들레헴에 있는 랜드마크의 루터 교회 탁아소에는 폭격된 건물을 연상시키는 들쭉날쭉한 돌 덩어리로 둘러싸인 아기 예수가 그려져 있다.

(마커스 얌 / 로스 앤젤레스 타임즈)

성지에서 급속히 감소하는 소수파인 팔레스타인 기독교인들은 이스라엘에 의한 팔레스타인 과격파 조직 하마스와의 전쟁이 격화되는 가운데 동포와의 연대를 표명하기 위해 휴일 축제를 중단하고 올해 특히 엄숙한 크리스마스를 맞이하고 있습니다.

이스라엘에 의한 가자 공폭의 3개월째에 광범위한 지상 공격과 함께 (모두 하마스 공격자가 집이나 야외 댄스 페스티벌에서 수백 명의 이스라엘을 죽인 후에 시작됨) 혼잡 한 해안 따라 날아가는 지역에서의 사망자 수는 팔레스타인 당국자들에 따르면 그 수는 1만9000명 이상으로, 그 중 약 3분의 2가 여성과 아이라고 한다.

많은 현지 기독교인들이 가자에게 친척을 가지고 있는 베들레헴에서 크리스마스 휴가는 기도, 교회 예배, 매년 연례 기독교 족장의 행렬에 의해 물들어지지만, 더 즐거운 전통 장식은 피한다. 되었습니다. 반짝반짝 크리스마스 일루미네이션도, 망가 광장에 호화롭게 장식된 트리도, 마칭 밴드에 의한 축제 퍼레이드도 없습니다.

    요르단 강 서쪽 해안에 베들레헴의 올드 타운을 걷는 사람들.

점령 아래 요르단 강 서쪽 해안 베들레헴의 올드 타운을 걷는 사람들.

(마커스 얌 / 로스 앤젤레스 타임즈)

“어떻게 축하하면 좋을까?” 전세계의 기독교인 순례지인 강탄 교회에 접한 자갈길의 광장은 예년 이 시기에 붐비지만, 늘어선 기념품점이나 레스토랑의 대부분은 단단히 셔터를 내리고 있다.

한때는 다수파였던 기독교도가 지금은 마을 인구 약 3만명 중 5분의 1 이하가 된 베들레헴은 요르단 강 서안의 곤경의 축도다. 검문소가 주위를 둘러싸고, 전통적인 크리스마스 캐롤에 있는 것처럼, 목자들이 밤에 양의 무리를 관찰한 돌이 많은 단단 언덕을, 이스라엘의 거대한 경비 울타리가 횡단하고 있다.

유대인 정착지로 둘러싸인 이 마을에는 불안이 소용돌이 치는 팔레스타인 난민캠프가 2개 있으며, 이스라엘군에 의한 정기적인 습격도 받고 있다.

“이곳은 더 이상 성경에 나오는 작은 마을이 아니다”라고 베들레헴의 다르 알 칼리마 대학 학장 미트리 라히브 목사는 말했다. 61세의 그는, 근처의 친가로부터 막을 수 없는 경치가, 봄의 비로 초록에 물드는 산복이었을 때를 기억하고 있다. 현재 이 화해는 국제법상 불법으로 여겨지는 요르단 강 서안의 약 150개의 화해 중 하나이다.

팔레스타인의 기독교인들에게 현재의 전쟁은 대참사에 내장 된 대참사, 즉 가자에서 이미 미미한 것이었던 기독교인의 존재가 근절 될 가능성을 나타냅니다. 인구 200만 명 이상 가운데 1,000명에 미치지 못하는 이 커뮤니티에서는 전시 중 손실이 불균형하게 느껴지고 있습니다.

베들레헴 지역의 많은 기독교인들은 가자에게 친척이 있어 그들의 안전에 대해 걱정한다.

베들레헴의 출생 교회 근처 오래 된 도시를 걷는 남자.

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베들레헴의 활기찬 시장 거리에는 사람들이 몰려 있습니다.

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베들레헴과 예루살렘을 분리하는 벽의 벽화 옆에 앉아 남자.

1. 베들레헴의 출생 교회 근처 오래 된 도시를 걷는 남자. 2. 베들레헴의 활기찬 시장 거리에는 사람들이 몰려 있습니다. 3. 베들레헴과 예루살렘을 분리하는 벽의 벽화 옆에 앉아 남자. (마커스 얌 / 로스 앤젤레스 타임즈)

팔레스타인 당국자들에 따르면 가자시에서 현존하는 가장 오래된 교회인 세인트 포르피리우스의 별관이 10월에 이스라엘 군대의 포격을 받고 피난하던 수백명 중 적어도 16명이 사망했다. 팔레스타인계 미국인 전 미국 하원 의원 저스틴 아마시는 파업에서 몇 명의 기독교인 친족이 사망하거나 부상을 당한 것에 대해 고민의 표정을 짓는 계정을 소셜 미디어에 올렸다.

“우리 가족은 심하게 상처를 입고 있습니다”라고 미시간주의 공화당원으로부터 무소속으로 전향한 이 씨는 이전에는 트위터였던 X에 썼다. “하느님께서 가자의 모든 기독교인들, 그리고 종교와 신조가 무엇이든, 고통받는 모든 이스라엘 사람들과 팔레스타인 사람들을 지켜 주시기를 바랍니다.”

예루살렘의 라틴 총주 교청은 지난 주말 가자시의 로마 가톨릭 교회 부지에서 피난하던 기독교 여성 두 명이 이스라엘 군의 저격병에 의해 살해되었다고 발표했다. 친족들은 나헤다 안톤 씨(71세)와 딸 사물 안톤 씨(58세)의 어머니와 딸임을 확인하고 나이든 여성이 튀어나온 후 딸이 안전한 장소 에 끌어들이려고 했지만, 똑같이 쏘였다고 말했다.

살해당한 여성 중 한 명의 손자이자 또 다른 여성 조카인 조다트 한나 미하일은 성가족 부지에 있던 몇몇 다른 가족이 두 사람에게 다가가려고 했지만 쏘아 부상 했다고 말했다.

“교회 주위에는 저격병이 배치되어 있다”고 베들레헴 교외의 베이트 사훌에 사는 미하일 씨(27)는 말했다. “아무도 움직일 수 없다.”

교황 프란시스코는 여성들의 살해를 비난했다. 영국 국회의원 레이라 모란은 11세 쌍둥이를 포함한 대가족이 이 시설에 갇혀 있는 모습을 소셜미디어에 투고하고 있다.

“그들이 크리스마스까지 살아남을지 여부는 더 이상 확신이 없다”고 그녀는 BBC에게 말했다.

기독교인의 인구 동향을 오랫동안 감시하고 있는 일부 사람들은 오랜 세월에 걸친 고난 끝에 가자의 소규모로 고투하는 커뮤니티가 소멸의 위기에 처하고 있다고 하는 사람도 있다.

남자가 플루트를 불고

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다헬 나사르는 머리를 숙이고 기도합니다.

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교회에서 소책자를 바라보는 사람들

1. 베들레헴의 랜드마크적인 루터 교회에서 플루트를 연주하는 문터 아이작 목사. 2. 다헬 나사르는 머리를 숙이고 기도합니다. 3. 문터 아이작 목사는 가자의 희생자를 위해 노래와 기도를 선도한다. (마커스 얌 / 로스 앤젤레스 타임즈)

“이 전쟁에서 가자에서 기독교인의 존재가 사라질 것이라고 걱정한다”고 대학장 라헤브는 말했다. “출혈하는 상처입니다.”

급증하는 폭력은 또한 팔레스타인 점령지에서 기독교인과 압도적 다수 이슬람교도 사이의 복잡한 내부 상호작용을 지적한다. 최근의 조사에 따르면, 전쟁을 일으킨 10 월 7 일 이스라엘에 대한 치명적인 월경 공격에도 불구하고, 그 때문에 요르단 강 서쪽 해안과 가자 모두에서 팔레스타인 사람들 사이에서 하마스의 인기가 높아졌습니다. 있다는 것이 시사된다.

2007년 하마스가 지중해의 좁은 지역을 점령했을 때 가자 기독교 인구는 약 3,000명이었다. 그들의 약 3분의 2는 이 전쟁이 시작될 때까지 몇 년 동안 떠났다.

가자 기독교인들은 일반적으로 인구 전체보다 부유하고 교육 수준이 높음에도 불구하고 격렬한 실업, 기회 부족, 이스라엘과 하마스의 정기적 인 전투와 같은 다른 팔레스타인과 비슷한 빈곤을 견디거나 쫓아 냈습니다. 했다. 그러나 그들은 또한 하마스 지배 초기에 성전사 그룹에 의해 생전 협박을 당했던 유명한 기독교 서점 경영자가 미해결 상태로 살해되었다는 점에도 서리가 느껴졌다.

베들레헴에서는 요르단 강 서안을 통치하는 팔레스타인 자치정부의 법령에 따라 시장, 부시장, 시의회의 과반수는 기독교인이어야 한다고 의무화되고 있다. 그 전에는 무장부문에 더해 정치운동으로서도 기능하는 하마스가 지원하는 연합이 시의회의 과반수를 차지하고 있었다고 시장은 말했다.

“그들은 우리 이웃입니다”라고 그는 말했습니다.

그리스도 탄생의 땅으로서 기독교인들에게 숭배된 고대 석회암 대성당인 그리스도 출생 교회에서는 어려운 시기를 거쳐 부지의 관리를 공유하는 기독교의 3종파간의 긴장이 약해지고 있다.

지난 몇 년, 향의 향기가 풍기는 교회의 희미한 깊은 곳에서 관할권을 둘러싼 충돌이 물리적인 논쟁으로 발전하기도 했다.

그리스도 출생 교회의 그리스 정교 교구 사제 이사 타르지에 신부(40)는 현재 각 종파들 사이에 비교적 조화가 있었고, 양 종파의 싸움은 전쟁의 영향으로 상당히 그림자가 얇아지고 있다고 말했다.

베들레헴에서 태어나 자란 이사 신부는 진행중인 이스라엘과의 분쟁이 베들레헴을 둘러싼 성경의 풍경을 해치는 중에서도 소년 시절부터 대성당뿐만 아니라 마을 자체와 관련된 영적 경이의 강력한 인력을 느낀다. 했다고 말했다.

베들레헴의 그리스도 출생 교회에서 초상화 포즈를 취하는 이사 타르제 신부

베들레헴의 그리스도 출생 교회 내에서 초상화 포즈를 취하는 이사 타르제 신부.

(마커스 얌 / 로스 앤젤레스 타임즈)

다른 곳에 살고 일할 수도 있지만, 여기에 머물고 축소해가는 무리에 봉사할 의무를 느끼고 있다고 그는 말했다.

가자에서의 죽음과 파괴에 대한 깊은 슬픔이 이 공휴일에 만연하고 있지만, 이 계절은 절망되고 있던 희망의 빛이기도 하다고 사제는 말했다.

“지금은 매우 슬픈 시대입니다”라고 그는 말했다. “그러나 베들레헴의 메시지와 평화의 메시지인 크리스마스 메시지는 그 어느 때보다도 중요합니다.”

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