대만의 새로운 지도자 선출로 미국과 중국의 관계가 시련에 직면

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워싱턴 – 대만 유권자가 이번 주말 신총통을 선출한 뒤 미국이 대만 해협의 평화를 유지하려고 하고 있는 가운데 미국과 중국의 관계는 11월 양국 정상회담 이후 최대 시련에 직면하게 된다.

중국 본토와 자치도 사이에 있는 폭 110마일(폭 177㎞)의 해역의 평화와 안정이 위기에 처해 있다. 무력분쟁이 발생하면 미국 정부와 중국 정부가 정면으로 대립하여 세계경제가 혼란될 가능성이 있다.

중국은 토요일 총선거에서 최유력 후보가 승리하면 독립에의 한 걸음이 될 것을 우려하고 있어 대만 유권자에게 평화인지 전쟁의 선택을 강요받을 가능성을 시사하고 있다.

당국자와 관계자들에 따르면 두 대통령 후보가 승리하더라도 미 정부는 오산이나 긴장 격화를 피하기 위해 타이베이, 중국 쌍방과 협력할 준비가 있다고 한다.

백악관은 “대만의 민주화 과정에 대한 지지와 평화, 안정, 현황 유지에 대한 강한 헌신을 모두 강화하기 위해” 미국은 중국과의 커뮤니케이션 채널을 열고 대만과 긴밀하게 연락을 계속하겠다고 말했다. 동 당국자는 목요일, 계획에 대해 익명을 조건으로 기자단에게 말했다.

조 바이덴 대통령은 선거 직후 전 고관들로 구성된 비공식 대표단을 섬에 파견할 예정이다. 미국은 대만과 정식적인 관계를 가지지 않고 공식 대표단을 파견하면 동도를 중국 영토로 간주하고 있는 중국 정부를 격노하게 될 것이다.

동 당국자는 앞으로 ‘긴장이 높아지는 시기’가 찾아올 것으로 예상하고 미국은 선거 결과에 따라 중국 정부의 다양한 반응(무반응부터 군사행동까지)에 대비하고 있다고 말했다.

토요일, 인구 2,300만명의 이 섬은, 2기의 임기를 맡은 蔡英文씨를 대신하는 신총통을 선출한다. 이 선거는 중국 정부가 독립추진파로 알려진 여당·민진당의 최유력 후보 요시토쿠 덕씨에 대항하고 있기 때문에 높은 주목을 받고 있다. 이 때문에, 라이씨의 승리가 본토로부터의 군사적 반응을 일으킬 가능성이 있다는 우려가 높아지고 있다.

중국 정부는 필요하다면 무력이라도 대만을 통일하겠다고 맹세했다. 어떠한 군사 행동도 미국을 끌어들일 수 있으며, 미국은 안보 협정에 따라 대만에 군수품과 기술을 제공하고 있다.

미국 정부는 대만의 주권에 관해서는 어느 쪽에도 서 있지 않지만, 어느 쪽에 의한 일방적인 현상 변경에도 반대하고 있다. 어떤 후보자에게도 공식적인 우선순위를 나타내지 않는다.

바이덴은 11월 캘리포니아에서 중국 시진핑 국가 주석과 회담했을 때 대만 해협의 평화와 안정의 중요성을 강조했다. 시진은 바이덴에게 중국에 의한 대만과의 평화적 통일을 지지하도록 압력을 가하고 “대만 문제는 여전히 중미 관계에서 가장 중요하고 가장 민감한 문제”라고 말했다.

토요일 총선에서 누가 이길지라도 미국 정부는 대만 신정부와 연계해 관계를 강화하고 중국 정부에 의한 군사 침략 억제에 주력할 것이라고 의원과 감시원들은 말했다.

독일 마샬 펀드의 인도 태평양 프로그램 매니징 디렉터 보니 그레이저는 “미국은 안정을 유지하고 대만이 앞으로도 강인해지기 위해 대만과 공문을 교환할 것”이라고 말했다.

일리노이 주 선출의 라자 크리슈나 모티 하원 의원은 수요일, 폴리티코 주최 토론회에서 “어느 쪽이든 승리하지만 미국민은 대만 국민과 활기찬 아름다운 대만의 민주주의를 지지한다”고 말했다. “그리고 그것은 초당파에 근거한 것입니다.” 씨는 미국과 중국 공산당의 전략적 경쟁에 관한 하원선출위원회의 민주당 의원 중 1위이다.

켄터키의 공화당 의원 앤디 바는 같은 토론회에서 미국과 대만의 모든 정당이 억지력을 믿고 있다고 말했다. 바씨는 “이번 선거에서 누가 이길지라도 그 억지력을 재확립하고 강화하기 위해 우리는 협력한다”고 말했다.

전략 국제 문제 연구소의 고위 고문 겸 중국 비즈니스 경제 담당 이사장 스콧 케네디 씨는 대만인의 현상 유지에 대한 압도적인 지지는 누가 선거를 이겨도 미국 정책이 거의 유지된다 하는 것을 의미한다고 말했다.

케네디 대통령은 “아무도 전쟁을 일으키고 싶지 않고 현재 상황은 대만, 중국 본토, 미국을 불문하고 거의 모든 사람들에게 최소한 받아들여지는 것”이라고 말했다.

뉴욕에 본사를 둔 아시아 소사이어티 정책 연구소의 매니징 디렉터, 로리 다니엘스에 따르면, 대만의 총통 후보자 모두가 미국과의 견고한 관계가 중국 정부에 의한 대만의 적대적 탈취에 대한 강력한 억지력이 된다고 생각하게 되었다고 한다.

관계자들에 따르면, 요시씨는 蔡政権하에서 현명하고 현실적인 당임이 증명되고 있기 때문에 당선해도 국가승격을 향해 과감한 조치를 취하여 파란을 일으킬 가능성은 낮다고 한다.

워싱턴에 본거지를 둔 싱크탱크 글로벌 대만 연구소 존 닷슨 씨는 “후루씨는 워싱턴에서 긍정적인 이미지를 쌓아왔다”고 말한다. “그녀는 공직에서 매우 온건한 것으로 밝혀졌다.”

蔡씨는 대만을 중국의 일부로 인정하는 것을 거부하고 중국 정부를 격노시켜 왔지만 독립선언을 향한 움직임도 앞두고 있다. 라이씨도 그녀의 발자취를 이어갈 것으로 기대되고 있다. 닷슨씨는 미국 정부는 라이씨의 총통 취임을 ‘蔡씨의 3기째’로 간주할 가능성이 높다고 말했다.

그러나 요시 씨의 승리는 섬 근처에서 군사 연습을 포함하여 중국 정부의 분노 반응을 일으킬 수 있습니다. 전문가들은 중국 정부는 미·중 관계를 지키고 싶기 때문에 특히 11월의 바이덴씨와 시진씨의 회담 후에는 자제할 가능성이 높다고 말하고 있다.

타이베이와 미국 정부의 과제는 대만이 ‘독립에 접근하고 있을지도 모른다는 중국 정부의 불안을 어떻게 관리할 것인가’라고 아시아 소사이어티 정책 연구소 다니엘스는 말했다.

요시씨는 야당·국민당의 후유희 후보에 약간의 차이로 쫓기고 있다. 중국 정부는 반드시 중국의 통치하에 있는 것은 아니지만, 대만을 중국의 일부로 간주하고 있는 후지씨에게 유리한 영향력 캠페인을 실시하고 있다고 비난되고 있다. 그러나 섬의 민의가 압도적으로 현상 유지를 지지하고 있다는 점을 감안하면, 국민당의 승리가 미국의 정책을 뒤집을 수 없을 것이라고 관측근은 말한다.

후지씨가 당선하면, 국민당과 협력해 온 역사를 가지는 워싱턴은, 계속 미대 관계를 강화하기 위해 동씨와 관여할 준비가 있어, 동씨의 당선에 수반하는 해협 양안의 긴장의 완화에 의해, 대만 와의 관계 강화가 가능해질 가능성이 있다. 전략 국제 문제 연구소의 차이나 파워 프로젝트 연구원 브라이언 하트는 미국은 다른 문제에 주력해야한다고 말했다.

양안 관계의 온화화는 미·중 관계에 새로운 복잡성을 초래할 수 있다. 다니엘스는 “조정해야 할 일이 더 있을 것”이라고 말했지만 중국 정부가 국민당 정부에 통일을 향해 압력을 가할 가능성이 높기 때문에 워싱턴은 후지씨가 그 압력에 대처하는 것을 도움이 될 수 있다고 말했다.

세 번째 후보자로 새로 설립된 대만인민당의 고문제씨가 당선했을 경우 미국 정부에 있어서 가장 큰 과제가 될 가능성이 있다. 그의 당은 아직 시도되어 워싱턴과의 관계를 구축하지 않았지만, 관찰자들은 코씨가 미국과 협력하는 데 관심을 보이고 있다는 점에 주목하고 있다.

하트는 “바이덴 정권은 일부러 우선권을 가지지 않도록 하고 있다”고 말했다. “어느 쪽이 이겨도 기회는 있다. 미국은 정말 이 건에 대해 검토하려고 하지 않았다.”

하트 씨는 “미국 관점에서 하면 대만에 더 높은 수준에서 원하는 것은 중국의 침략을 저지하기 위해 대만 방어에 투자하는 것”이라고 말했다.

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