관점 : 인종에 관계없이 가난한 태어난 아이는 실수와 잘못된 결정을 허용 할 여지가 거의 없습니다.

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루이지애나 주 알렉산드리아 – 루이지애나 주 알렉산드리아 (AP 통신) —

1월 20일 오전 1시 30분 직전, 루이지애나 주 알렉산드리아 경찰이 12번가와 목련 거리 교차로에 도착했을 때, 알프레드 킹은 치명적인 상처를 입고 작은 아파트 주차장에 누워 있었다.

34세의 이 남자는 내가 태어나 자라서 가족의 대부분이 살고 있는 이 작은 도시에서 올해 최초의 총격에 의한 사망 사고가 되었다.

알프레드의 죽음은 내가 1985년에 처음 취재한 이래 38년 동안 미국에서 모든 인종과 민족의 수십만 명이 비업의 죽음을 이루어 온 상황과 비슷했다.

저는 학교에서 총격 사건부터 전화 박스에서 마약 사건에 이르기까지 너무 많은 사건에 대해 자세히 알고 있습니다. 직장에서 집으로 돌아가서 노란색 경찰 테이프로 둘러싸인 아들을 도로에서 본 어머니의 외침을 들었습니다. 나는 어머니가 십대 아들의 얼굴을 부드럽게 만지고 관의 뚜껑을 닫는 것을 여러 사람을 보았습니다.

워싱턴 DC의 10대 소년이 폭력에서 벗어나기 위해 지역에서 쫓아내길 바라는 어머니에게 부탁한 등 기억에 구워지는 이야기도 있다. 그는 수년 동안 집을 떠났지만 고등학교 졸업 파티를 계획하기 위해 한 주말에 귀가했고 낯선 사람에게 무작위로 자살되었습니다.

나는 그 뒷 이야기를 몇 가지 알고 있지만, 알프레드의 이야기는 수년 전에 성인의 결정에서 황폐한 거리의 끝 근처의 총성에 이르기까지 개인적으로 추적 할 수있는 것입니다. .

알프레드는 내 사촌입니다.

그가 13살 때, 어머니가 살해된 후, 아내와 나는 그의 법적 친권을 얻으려고 노력했지만, 부모는 아니오라고 말했다.

저는 자주 그와 탈출 속도에 도달하지 못하게 하는 결정, 출생 환경의 가중치를 제거하기 위해 제대로 진행해야 하는 것에 대해 생각합니다. 여기에는 가족, 교육, 직장, 친구, 이웃, 성인 개입, 근면, 행운 등이 포함됩니다.

우리는 사람이 되고 싶은 것이 될 수 있다고 말합니다. 그것은 어느 정도 사실이지만, 미국의 경제학을 기반으로 카스트 제도의 사회 경제적 수준을 이동하는 것은 나의 어린 시절의 아폴로 월면 임무와 비슷합니다. 거기에 가서 다시 돌아오려면 수백만 개의 부품이 완벽하게 작동해야 합니다.

하버드 대학을 거점으로 하는 획기적인 기회 통찰 프로젝트의 일부인 ‘미국 인종과 경제 기회 : 세대 간 관점’에 따르면, 하위 5분위의 부모로부터 태어난 흑인 어린이 중 상위 5분위로 전환하는 것은 2.5percent에 불과합니다. 가구 소득. 백인 어린이의 경우 이 숫자는 10.6percent입니다. 어느 쪽이든 가능성이 높은 것은 그들이 최빈곤층의 5분위에 머무르는지, 기껏해야 1레벨 상승하여 아래의 중산계급이 되는 것입니다. 백인 어린이의 경우 숫자는 53.4percent이고 흑인 어린이의 경우 75.4percent입니다.

통계에서는 인종 격차가 주목되기 쉽습니다. 나는 격차를 목격하고 있지만, 흑인이든 백인이든, 가난한 태어나고 크게 승진할 수 있는 아이는 절반에 못 미친다는 것도 보고 있습니다. 한 걸음 앞으로 나아가더라도 자동차 수리, 일 결근, 고액의 광열비 등으로 인해 부정적인 나선이 시작될 수 있습니다.

그리고 우리는 그것을 도덕적 결함처럼 취급하고 있지만, 세상에는 수백만 명의 사람들이 태어났습니다. 인구조사 데이터의 일척도에 따르면 2022년에는 18세 미만의 어린이 1,070만명 이상이 빈곤 수준 이하로 살고 있지만, 수백만명이 수입을 확정할 수 없는 곳에 살고 있기 때문에, 이 숫자는 확실히 더 높아진다.

수백만의 젊은이들이 사회보장지급, WIC, SNAP, TANF, 다양한 식량, 영양, 수입지원 프로그램이 당연한 집에서 살고 있습니다.

빈곤은 특정 인종의 관할이 아닙니다. 폭력적인 죽음도 아닙니다. 사회경제학은 피해자 의식과 형사 사법에 대한 참여, 부적절한 의료 및 교육의 성과를 예측하는 훌륭한 지표입니다.

알프레드는 경제적으로 최하층의 입장에서 이 세상에 태어났고, 13세 때 아마 그를 거기에 머물게 하는 중대한 결정이 내려졌습니다. 그의 어머니는 몇 달 전에 알렉산드리아에서 사살되었다. 나의 삼촌, 즉 그의 아버지는 가능한 한 많은 일을 하고 있었지만, 보통 한 번에 여러 노동자들의 일을 함으로써 마음이 꺾이고, 그 자신도 제한된 수입으로 생활하고 있다 네. 그는 아들에게 그다지 미래를 약속할 수 없었다.

내가 처음으로 그를 만났을 때, 알프레드는 멈추고 있었고, 굉장히 수줍어하고, 매우 수줍은 아이로, 눈을 맞추는 것을 피하고 머리를 내렸다. 그는 부드럽고 천천히 말하는 방법을 가지고 있었기 때문에 왕따의 표적이되었습니다.

나는 그가 웃었다는 것을 기억하지 못한다. 적어도 내 주위에서 그의 성격은 우울했다.

알프레드에게, 나는 매력적인 인생을 보낸 사촌이었다. 진실은 내가 결코 이해할 수없는 이유이지만, 거의 모든 것이 잘 작동했습니다.

우리는 부츠 스트랩으로 자신을 끌어 올리는 사람들에 대해 이야기하는 것을 좋아합니다. 많은 사람들이 내 부츠에 기여하고 스트랩 사용법을 가르쳐 주었습니다. 선생님, 친구, 가족, 이웃 사람들이 있었고, 행운이 함께 저어졌습니다. 그 혼합물이 토대에 추가되었습니다. 9학년을 중퇴한 미혼의 어머니로, 교육을 정말 소중히 하고, 나를 키워준 좋은 남성과 결혼했습니다.

알프레드의 성적은 좋지 않았다. 그의 나에 대한 견해가 뭔가 궁금했고, 마지막으로 눈 검사를 받은 언제였는지 물었다. 일단 검안의를 방문해 안경을 쓴 후 칠판이 보이게 되었다.

아내와 나는 그때 결정했다. 우리는 그를 우리가 살고 있는 메릴랜드 주로 데려가고 싶었습니다. 나의 노동 수당으로 그를 커버할 수 있도록, 우리는 법적 감호권을 원했습니다. 또한 예기치 않은 관료적 또는 법적 장벽이 발생하지 않고 그를 대신하여 의사 결정을 내릴 수 있기를 원했습니다.

지금은 죽은 삼촌이 “예수”라고 말했지만, 나에 대한 그의 메시지는 알프레드의 지금은 죽은 할머니가 “아니오”라고 말했다는 것이었다. 알프레드는 정부로부터 어떤 수표를 받았다. 얼마나 지불했는지, 어떤 프로그램이었는지 모르겠습니다. 올해, 나는 사회보장국에 그것이 무엇인지 물었을 때 몇 가지 가능성이 있었다. 미성년이었던 그는 죽은 어머니 덕분에 혜택을 받을 자격이 있었을지도 모른다. 또한, 그가 가지고 있던 건강 문제에 대한 추가 보증 수입이었을 수도 있습니다.

당시 최저임금이 시급 5.15달러로 사람들이 경제적으로 파탄하는 빠듯한 생활을 하고 있던 장소에서는 금액이나 목적은 문제가 아니었습니다. 특정 경제 계급에서 태어난 경우 식비, 임대료, 광열비, 의류 등 모든 것이 기본적인 것에 적용됩니다.

알프레드는 루이지애나에 머물렀다.

수년이 지나면서 그는 성인을 하고 내가 집으로 돌아왔을 때, 특히 그에게 아이가 있을 때, 내가 가진 모든 현금을 그에게 넘겼다. 그때까지 그에게는 범죄력이 있었지만, 나에 대해서도 똑같이 접해, 내 어머니인 셜리 아줌마의 모습을 조사해 주었다.

저는 13세 소년을 위해 내려진 결정을 판단할 수 없으며 판단할 생각도 없습니다. 불행히도 그 필요성을 이해합니다. 하지만 만약 우리가 그를 얻었다면 어떻게 되었을까 생각할 수 있습니다. 모든 것이 괜찮다고 단언할 수는 없지만, 그에게 다른 길로의 선택을 더 줄 수 있었다고 생각합니다. 내가 기억하고 싶은 것은, 그의 길을 바꾸는 것은 그가 부당한 대우를 했을지도 모른 사람의 삶도 바꾸었을 것이다.

그가 살고 죽은 이웃에는 쓰레기와 빈 땅이 있었다. 올해는 여러 번 왔습니다.

나는 거기서 원치 않는 환경에서 태어났고, 실수나 불운을 용서하지 않고 살아있는 어린 아이들을 몇 명 보았다. 인종이나 민족을 불문하고 그들과 그들과 같은 수백만 명의 아이들을 위해 모든 것이 잘되고 탈출 속도에 도달하기를 기원합니다.

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수상 경력이 있는 베테랑 저널리스트인 게리 필즈는 AP 통신에 민주주의에 대해 썼습니다.

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